Monday, November 3, 2008

BG in Milan

November 8th, 2008: For the first time in its over 30 year existence the rock band Akvarium will perform in Italy: the only concert will be in Milan at the Teatro degli Arcimboldi. Actually, it is more accurate to say Boris Grebenshchikov is performing, since there is not much else left of the original Akvarium besides its incontestable leader. The other musicians are from the Post-Soviet period: Boris Rubekin, the group's keyboard player (since 1998) and one of the three violinists, Andre Surotdinov (since 1995). 

BG's band will perform with a non rock group, without guitars and a drum set, but with a lot of orchestral instruments (such as violin, flute and cello) and folkloric (such as Indian tabla and sitar and Irish uilleann pipes and bodhrán).

The concert looks very interesting and original - unfortunately, I cannot make it...

БГ в Милане

8 ноября 2008г.. Впервые в его более чем тридцатилетнем существовании группа Аквариум выступает в Италии: единственный концерт в Милане в Театро дельи Арчимбольди. Точнее, было бы точнее говорить только о Борисе Гребенщикове, поскольку от Аквариума, кроме его неоспоримого лидера всех времен, осталось очень мало: Борис Рубекин, клавишник группы с 1998 года, и один из трех скрипачей, Андрей Суротдинов (с 1995 года). 
Группа БГ будет выступать в нероковом составе, без гитар и ударных, но со многими оркестровыми инструментами, вроде скрипок, флейты и виолончели, и фольклорными, как индийские табла и ситар, ирландские волынки "uilleann pipes" и бодхран. 
Концерт обещается очень интересным и своеобразным. Жалко, что мне не получится туда попасть...

Thursday, August 7, 2008

Marusia visits Berlin. Cultural flows surrounding the Russendisko

Just a short mention that my article "Marusia visits Berlin. Cultural flows surrounding the Russendisko" was published in the Danish academic journal "Musik & Forskning" (the article is in English). There I discuss the Russendisko in Berlin focusing on the music played and the target group.

Friday, August 1, 2008

New compilation: Ukraine do Amerika

We briefly mentioned the Russendisko in an earlier post (Post Soviet popular music outside the post Soviet space) as an event outside the former Soviet Union where Post-Soviet popular music is played. The fortnightly event is located at the Berlin club "Kafe Burger" and is run by the DJs Wladimir Kaminer (emigrated from Russia) and Yuriy Gurzhy (emigrated from the Ukraine). Besides dj-ing Kaminer and Gurzhy also produce compilations of the music they play.

Their latest compilation was just released with the name "Ukraine do Amerika". As the title indicates, the focus is on groups with ties to the Ukraine. This includes Ukrainian groups like Mandry, Perkalaba, Mad Heads XL and VV (with a cool Ukrainian cover of AC/DC's "Highway to Hell") as well as groups from outside the Ukraine - but with ties to the country like the Berlin based Rot Front (which is Yuriy Gurzhy's group) and the St. Petersburg based Svoboda - the group I played in while doing fieldwork (this is actually the first officially released recording of the group).

Musically the groups reflect the style at the Russendisko - the use of a horn section, a ska-punk influenced idiom and influences from traditional music (melodic, harmonic and instruments). The primary language - and here the CD to some extent differs from the previous ones - is Ukrainian, not Russian.

All in all an interesting CD - especially if you do not know these groups from before and need an introduction to Ukrainian popular music.

Новый сборник: Ukraine do Amerika

(Русская версия - адаптирована Sergio Mazzanti)
Мы кратко упомянули Russendisko в предыдущем посте (Постсоветская популярная музыка вне пределов постсоветского пространства) как событие вне пределов бывшего советского Союза, где играют постсоветскую музыку. Ежедвухнедельное событие происходит в берлинском клубе "Kafe Burger" и его проводят ди-джеи Владимир Каминер (переехавший из России) и Юрий Гуржий (переехавший из Украины). Те же Каминер и Гуржий выпускают сборники музыки которую играют.

Только что выпустили их последний сборник под названием "Ukraine do Amerika". Как показывает заглавие, упор делается на группы связаны с Украиной. Это вклячает такие Украинские группы, как Мандри, Перкалаба, Mad Heads XL и ВВ (с крутой украинской обложкой из "Дороги в ад" AC/DC), как и группы вне пределов Украины, но связаны со страной, такие как основанная в Берлине Rot Front (которая является группой Юрия Гуржего) и основанная в Санкт-Петербурге Svoбода - группа в которой я играл во время своих полевых исследовании (это до сих пор первая официально выпущенная запись группы).

Музыкально группы отражают стиль Russendisko - использование духовой секции, около ска-панковский стиль и влияния традиционной музыки (мелодика, гармоника и инструменты). Основной язык (и в этом компакт-диск до некоторой степени отличается от предыдущих) - украинский, не русский.

В общем интересный компакт-диск - особенно если ты не знаешь уже этих групп и тебе нужно вступление в украинскую популярную музыку.

Friday, April 25, 2008

Ost Klub

Founded 2005 Ost Klub has developed to one of the central venues of Eastern European music in Vienna. Nomen est omen also in this case, as the club's owner Matthias Angerer explained during an interview with me last July:

“[D]er Name des Lokals ist so zusagen auch Programm, also osteuropäische Musik oder eben Russische oder Musik aus dem Balkan, aber auch weiter. Also die musikalische Achse für uns ist sozusagen Wien - Vladivostok, also. Und alles was dazwischen liegt und das ist ja doch´ne ganze Menge [...] Ich freu mich schon auch ein mal auf eine Usbekische Band oder eine Band aus Azarbadjan, also der Osten ist weit und insofern wird's musikalisch, glaub ich, auch nicht fad so schnell.”
Matthias Angerer, Wien 13.07.2007

("The club's name is so to say also its program, in other words Eastern European music or Russian or music from the Balkans, but also further away. Also the musical axis for us is so to say Vienna-Vladivostok, also. And everything between and that is actually quite a lot [...] I also look forward to hearing a Uzbek band or a band from Azarbadian, well the East is vast and thus I doubt that it soon will become boring musically.")

This is reflected in the program covering musicians and groups from the Balkan (they are one of the venus for Balkan Fever 2008), former Eastern Europe and the former Soviet Union.

The club is situated close to the Rennweg (the address is Schwarzenbergplatz 10) and Angerer placed it and its location within a historical context pointing out that Metternich proclaimed "Der Balkan beginnt am Rennweg!" ("The Balkan starts at the Rennweg!"). Thus the club and it's music policy focuses on the cultural legacy of imperial Vienna.

The Club itself - occupying a basement - is enormous, encompassing two stages, a dance floor, a lounge and bar areas (prior to Ost Klub three clubs occupied the premises). In addition the club has a spacious backstage area with catering possibilities for the performing groups. Angerer stressed that he wanted to return the hospitality he experienced in Eastern Europe and from my own observations the club is really generous to performing musicians (I spent time backstage talking to musicians from Apparatschik and Bolshevikings).

My interest in the club has been based on bands linked to the former Soviet Union performing for a (mainly) non-Russian speaking audience. During my visit in Vienna last July I heard Apparatschik perform. The Berlin based group plays modernized versions of (primarily) Russian folkssongs and also own songs using Balalaika, Bass balalaika, Baian and Drums - in Russian. While both the vocalist and drummer are from Germany, the Bass balalaika player is from the Ukrainie and the Baian player from Beloruss.

Pictures from Apparatschik (taken by the author)

The concert last friday (April 18th, 2008) was advertised as Skanking Night and featured besides the headliner Bolshevikings The Skaddicts (Austria) and Jokerface (Süd Tirol / Italy). The Bolshevikings were interesting, since while they are based in Stockholm, the band's line up at the gig consisted of three Swedes, two Ukrainians and a Russian. The vocalist and main motor behind the band is from the Ukraine, but has been in Sweden since the end of the 1980s. Unlike Apparatschik the Bolshevikings sing in Russian, Swedish (with an Russian/Ukrainian accent), English and a little French. A very interesting concert, especially since while taking to the band it again dawned to me how important (and effective) transnational diasporic networks are when organizing tours.

Pictures from The Skaddicts and Bolshevikings (taken by the author)

Thursday, February 21, 2008

Igor "Egor" Fëdorovich Letov

by Yngvar Steinholt (guest post)

Igor "Egor" Fëdorovich Letov
10. September 1964 -- 19. February 2008

On the morning of the February 19th, after nearly 25 years of intense and ever-controversial songwriting and performances, Egor Letov died at sleep in his Omsk apartment from a heart failure, aged 43.

Grazhdanskaia Oborona, Letov's main and most long-standing band, were just starting to plan their 25th anniversary tour. Letov started his musical career by co-founding the punk-band Posev in 1982. It soon turned into GO (or GrOb, as it is often abbreviated), and during the 1980s and 1990s Letov and the band built their names by releasing a steady flow of stunning tape-albums. GO had at certain points in the 80s a "totalitarian" line-up, consisting of only Letov himself playing all instruments. Over the years, however, a great number of talented musicians contributed to the band's characteristic sound and spectacular stage performances.

Letov's lyrics are provocative and rough and complimentary to a cruel and absurd world. At times the songs rage with crude punk anarchy, at other times they balance finely between cynicism, melancholy and tristesse, but always with a peculiar empowering energy. No other voice in punk can make the human spine contract and shudder the way Letov's does, neither has any other succeeded in creating such a strictly musically Russian form of punk (or rock for that matter), though it might do it more justice to call it Siberian.

While Letov's other projects (Egor i Opizdenevshie, Kommunizm) were either integrated into GO or left behind, he continued to work with, and develop GO in new directions. In September 2007 the band visited Tromsø and gave a most memorable concert - perhaps the most enduring and energetic in the musical history of our tiny university town. They also had time for a long excursion to the rocky Northern Norwegian coast, and to catch a concert with the band Adjagas. After GO's gig on the next day, Lawra Somby, Adjagas' lead singer came backstage and did the wolf-joik for Egor and Natalia. Loose plans of a joint concert were being considered.

Not even 20 gigs and five months later it has all come to an end. The Godfather and true Master of Russian punk and Siberian psychedelic folk has left the building.

Russia has become a duller place.

20. February 2008
Y. Steinholt

Yngvar Steinholt is an Associate Professor of Russian Culture and Literature at the University of Tromsø and an expert on Soviet and Post-Soviet popular music. The images are from GO's visit to Tromsø 2007 - see

Tuesday, February 19, 2008

Egor Letov (1964-2008)

With both Bashlachev and Kormil’tsev's death anniversaries just gone, another highly influential - while also problematic - musician linked to Soviet popular music just passed away: the poet and vocalist of Grazhdanskaia Oborona, Egor Letov died in his sleep due to a heart failure on February 19th, 2008.

Born September 10th, 1964 in Omsk Letov founded his first group "Posev" in 1982. After the group disbanded in 1984 he started Grazhdanskaia Oborona in November of the same year. GO, as the band often is abbreviated, became one of the most influential and productive Soviet Punk groups (they released almost 20 "official" albums just between 1987 and 1989) and reached nationwide popularity during the end of the 1980s and early 1990s. Besides GO Letov created other important projects like "Kommunizm" and "Egor i opizdenevshie". He was, together with Limonov, Dugin and Kurekhin (Pop-mekhanika), also one of the founding fathers of the ultranationalist National Bolshevik Party.

Besides releasing several seminal albums Letov is also featured in two books: "Ia ne veriu v anarkhiiu" ("I don't believe in Anarchy") published 1997 is an autobiographical collection of interviews and other materials while "Russkoe Pole Eksperimentov" ("The Russian Field of Experiments" - also the name of one of GO's 1989 album) published 1994 is a collection of his (and others) poems.

Моя оборона

Пластмассовый мир победил.
Макет оказался сильней
Последний кораблик остыл.
Последний фонарик устал.
А в горле сопят комья воспоминаний....

О-О.... Моя оборона... Траурный мячик стеклянного глаза
О-О....Моя оборона... Солнечный зайчик дешевого мира
Солнечный зайчик незрячего мира...

Пластмассовый мир победил.
Ликует картонный набат.
Кому нужен ломтик июльского неба?

О-О.... Моя оборона... Траурный мячик незрячего мира
О-О....Моя оборона... Солнечный зайчик стеклянного глаза
Солнечный зайчик дешевого мира...

Пластмассовый мир победил.
Кирпич оказался сильней.
Последний кораблик остыл.
Последний фонарик устал.
А в горле сопят комья воспоминаний...

О-О.... Моя оборона... Траурный мячик незрячего мира
О-О....Моя оборона... Солнечный зайчик стеклянного глаза
Солнечный зайчик дешевого мира...
О-о.. Моя оборона....

Егор Летов (1964-2008)

(русская версия - адаптирована Sergio Mazzanti)
С годовщинами смертей Башлачева и Кормильцева только что прошедшими, очередной весьма влиятельный – хотя и проблематичный – музыкант, связан с советской популярной музыкой, только что скончался: поэт и вокалист Гражданской Обороны, Егор Летов умер во сне от остановки сердца, 19-го февраля 2008 года.

Родившийся 10-го Сентября 1964 года в Омске, Летов основал свою первую группу «Посев» в 1982. После роспуска группы, он создал Гражданскую Оборону в ноябре того же года. ГО, как часто называют группу, стала одной из самых влиятельных и творческих советских панк-групп (они выпустили почти 20 альбомов только с 1987 по 1989 г.) и достигла национальной популярности в конце 80-ых и начало 90-ых годов. Кроме ГО, Летов создал другие важные музыкальные проекты как «Коммунизм» и «Егор и опизденевшие». Вместе с Лимоновым, Дугиным и Курехиным (Поп-Механика), он был также один из отцов-основателей ультранационалистского Национал-Большевистского Союза.

Наряду с выпуском многих плодотворных альбомов, Летов представлен и в двух книгах: «Я не верю в анархию (М. 1997), автобиографическая коллекция интервью и других материалов, тогда как «Русское поле экспериментов» (М. 1994; из названия одного из альбомов ГО 1989-го года) собирает его (и чужие) стихотворения.

Russian elite and popular music

While doing research for an article I am working on I stumbled across a rating of who belongs to the Russian Elite in 2007 published in the Russian daily Kommersant. While these rankings tend to be tedious, this one was quite interesting: While Putin topped first place both in 2006 and 2007, he was not followed by Ivanov (3rd place) nor by Medvedev (5th place). No, 2nd place has since (at least) 2006 been occupied by the queen of estrada, Alla Pugacheva. On second thought this is not such a surprise if one considers the fact that she has been active within both Soviet and Russian show business and that she still dominates Russian popular music. While a majority of the people mentioned are politicians, there are quite a few people from the sphere of culture: Iosif Kobzon (8th place), Filipp Kirkorov, Pugacheva's former partner (18-19th place), Maksim Galkin, Pugacheva's current partner (30th place) followed by Nikolai Baskov and Lev Leshchenko (sharing place 31-32). Oleg Gazmanov, discussed in a previous post, is represented on place 70-71 (down from 41-42 in 2006). Since Yuri Shevchuk, who appeared in the ranking last year, did not make it this year the person closest to the russkii rok idiom is Andrei Makarevich (72-78th place )...

The ranking is based on a survey of 1600 Russians from 46 regions conducted by VTsIOM November 24th and 25th, 2007. For those of you who prefer an English version of the article:

Русская элита и популярная музыка

(русская версия - адаптирована Sergio Mazzanti)
Во время работы над статьей я столкнулся с рейтингом о том, кто принадлежит Русской элите в 2007 году, изданном в русской газете Коммерсант. Тогда как эти классификации обычно бывают скучными, эта была довольно интересной: тогда как Путин занял первое место и в 2006 и в 2007 году, за ним не следовали ни Иванов (3-е место) ни Медведев (5-е). Нет, второе место занимала с 2006 года (по крайней мере) королева эстрады, Алла Пугачева. По зрелом размышлении это не так удивительно, если считаться с тем, что она была активная и в советском и в русском шоу-бизнесе и что она еще господствует над русской популярной музыкой. Тогда как большинство упомянутых людей являются политиками, людей из сферы культуры тоже не мало: Иосиф Кобзон (8-е место), Филипп Киркоров, бывший партнер Пугачевой (18-19-е), Максим Галкин, сегодняшний партнер Пугачевой (30-е), за которым следуют Николай Басков и Лев Лещенко (поделившие места 31-32). Олег Газманов, о котором шла речь в предыдущем посте, находится в месте 70-71 (опустившись с 41-42 в 2006 г.). Поскольку Юрий Шевчук, появившийся в классификации в прошлом году, в этом году не представлен, самым близким к русскому року человеком является Андрей Макаревич (72-78-е место).

Оценка основана на опросе 1600 русских из 46 регионах страны, проведенном ВЦИОМом 24-е и 25-е ноября 2007 года.

Monday, February 18, 2008

Remembering Il’ia Kormil’tsev

On February, 18th, in Krasnoiarsk there will be a charitable concert dedicated to the memory of Il’ia Kormil’tsev. Due to my many jobs and various duties it was difficult for me to honor the memory of this protagonist of Soviet and Russian rock at the proper time, who died on February 4th last year. The most famous Russian rock-poet, composer of several songs of such groups, like Urfin Dzhius, Nastia and Nautilus Pompilius, translator, literary critic and musicologist, beloved by the whole Soviet and Russian rock-community, Kormil’tsev in the last years provoked stormy discussions due to his political and ideological views; this is particularly evident in his blog at, where he wrote until the last day of his life.

For this blog, Kormil’tsev is also important because he, together with Ol'ga Surova, is the author of one of the best articles on rock in Russia: “Rok poeziia v russkoi kul’ture: vozniknovenie, bytovanie, evoliutsiia”, “Rock poetry in Russian culture: rise, life, evolution” (“Russkaia rok-poeziia: tekst i kontekst”, Tver’ 1998, pp. 4-32). In this article the rock song is considered a particular genre (see p. 4); the authors pay attention not only to the lyrics of rock songs, as it is often the case in the journal where the article is published (see David-Emil’s post about the last issue, but also to music and society. “The aim of the article – the two researchers write – is to try to determine the peculiarity of the rise and life of this genre in our culture and to propose a certain scheme of its evolution” (ib.).

Regardless of his socio-political views, which one does not have to share, Kormil’tsev left an indelible mark on the history of Soviet and Russian rock music, where he occupies one of the most important places.

Inter alia, useful information can be found in Wikipedia and in the section dedicated to Kormil’tsev of Nautilus Pompilius’ official site

Вспоминая Илью Кормильцева

18 февраля в Красноярске пройдет благотворительный концерт памяти Ильи Кормильцева. Мои многие работы и разнообразные хлопоты меня затрудняли вовремя отдать дань уважения этому герою советского и русского рока, умершему 4-го февраля прошлого года. Самый известный русский рок-поэт, сочинитель многих песней таких групп, как Урфин Джюс, Настя и Наутилус Помпилиус, переводчик, музыкальный и литературный критик, любимый всей советской и постсоветской рок-общиной, Кормильцев вызывал в последние годы бурные дискуссии из-за своих политических и идеологических взглядов; об этом свидетельствует, между пр., его ЖЖ, в котором он писал до последнего дня жизни.

Для этого блога, Кормильцев важен еще тем, что ему принадлежит, в соавторстве с О. Суровой, одна из лучших статей о роке в России: «Рок поэзия в русской культуре: возникновение, бытование, эволюция» (// «Русская рок-поэзия: текст и контекст» Тверь 1998, сс. 4-32). В этом исследовании рок-песня рассмотрена как особый жанр (см. с. 4); авторы уделяют внимание не только текстам рок-песней, как часто бывает в сборнике, где статья помещена (см. пост Давид-Емиля о последнем выпуске, но и музыке и обществу. «Задача статьи – пишут два исследователя – попытаться определить особенности возникновения и бытования этого жанра в отечественной культуре и предложить некую схему его эволюции» (там же).

Невзирая на его общественно-политические взгляды, с которыми можно и не соглашаться, Кормильцев оставил неизгладимый след в истории советской и русской рок-музыки, в которой ему принадлежит одно из самых важных мест.

Между пр., полезную информацию можно найти в Википедии и в подразделе официального сайта Наутилуса , посвященном Кормильцеву.

Monday, February 11, 2008

Steinholt’s Rock in the Reservation (a review)

In this blog, David-Emil and I have often mentioned Yngvar Steinholt’s dissertation "Rock in the Reservation: Songs from Leningrad Rock Club 1981-1986". My review of this important contribution to the study of Soviet popular music was recently published in the Italian online journal eSamizdat, 2007 (V) 3, pp. 384-6. Steinholt’s book is one of few academic studies of Soviet popular music - and probably the best one: while the author only covers the period from 1981 to 1986, focusing his attention on Leningrad rock environment, he lays the foundation for a serious approach to the whole Soviet and post Soviet rock movement. In my review I briefly present the content of the book, point out its innovative aspects and consider what deserves further research.

Further material and articles by Steinholt can be found at his personal webpage:

Рок в резервации Штеинголта (рецензия)

В этом блоге мы с Дэвид-Эмилем не раз упоминали книгу Ингвара Штеиголта Rock in the Reservation: Songs from Leningrad Rock Club 1981-1986 («Рок в резервации: Песни из Ленинградского Рок-Клуба 1981-1986). Моя рецензия об этом важном вкладе в изучение советской популярной музыки вышла недавно в итальянском уеб-журнале eSamizdat, 2007 (V) 3, сс. 384-6 . Книга Штеинголта является одним из редких научных исследований о советской популярной музыке, и может быть самым лучшим: норвежский исследователь охватывает только период с 1981 по 1986 гг., сосредоточивая внимание на ленинградском рок-обществе, но кладет основы для серьезного подхода к советскому и постсоветскому рок-движению в целом.
В своей рецензии я старался представить содержание книги, подчеркивая ее новаторские аспекты и указывая на то, что заслуживает дальнейшие исследования.

Другие статьи и материалы Штеинголта можно найти в его персональной веб-страницы

Friday, February 1, 2008

Article about russian popular culture

I am happy to announce that an article about Russian popular culture which Yngvar B. Steinholt and I co-authored was just published in the Danish journal "Den Jyske Historiker". This issue of the journal is thematically focused on Russia after the Soviet Union.

In our article (written in Norwegian) we discuss different aspects of Russian popular culture spanning advertisement, cartoons, anekdoty (jokes), cinema (Nochnoi dozor, Piter FM) and music. We also briefly touch upon representations of nationalism and Soviet nostalgia in popular culture. The article is a survey, so we did not have the possibility to cover all aspects or provide thorough in-depth analysis of the cultural products mentioned. Our goal was, however, to give a thought provoking introduction to the field.

The article's reference is:
Steinholt, Yngvar B.; Wickström, David-Emil: "Ensretting, segmentering og unnvikende strategier: Tendenser i det 'nye' Russlands populærkultur", Den Jyske Historiker 117-118 (2008), p. 120-138